La colonie d’abeilles est composée d’une reine, d’abeilles ouvrières et de mâles nommés « les faux bourdons ».

Il n’y a qu’une seule reine dans chaque colonie d’abeille et elle est différentiable des autres abeilles de part sa taille. Elle a en effet un abdomen plus gros qu’une abeille ouvrière. La reine peut vivre entre 2 et 4 ans et peut pondre 2000 oeufs par jour.
La reine est le seul individu fécond de la colonie et elle peut pondre aussi bien des abeilles que des faux bourdons.

Les ouvrières occupent plusieurs fonctions au cours de leur vie et ce en fonction de leur âge: tout d’abord nourrices puis gardiennes, elles finissent leur vie en étant butineuses. En saison elles peuvent vivre jusqu’à 30 jours. 

Les mâles, quant à eux, sont présents au nombre d’un millier dans la ruche au printemps et à l’été. Leur rôle le plus important est la fécondation des reines lors des vols de fécondation.